por Diego A. Manrique

Motown en Jazz


El potente cancionero del sello de Detroit inspiró a grandes músicos de jazz.

Una de las peculiaridades de la Motown Record Corporation fue su desinterés por el jazz. Cierto que su legendaria banda de estudio, los Funk Brothers, eran músicos de jazz pero cuando grababan, generalmente bajo el nombre del teclista Earl Van Dyke, hacían instrumentales bailables. En ese sentido, Motown se escapaba del molde del resto de las compañías independientes dedicadas al rhythm & blues y el soul: Atlantic, Vee-Jay, Chess, incluso Stax, todas editaban discos de jazzmen.

Algo extraño, ya que Detroit, la ciudad matriz de Motown, acogía una vibrante escena jazzística, con figuras del calibre de Yusef Lateef, Betty Carter, Kenny Burrell, Elvin Jones, Donald Byrd, Ron Carter, Alice Coltrane, Milt Jackson. Trabajaban para otras discográficas pero ratificaban que en Detroit había cantera.

Sin embargo, Berry Gordy Jr. (el capo de Motown), no tenía voluntad de documentar la cultura de Detroit: lo suyo era establecer un imperio pop, vendiendo lo que llamaba “el sonido de la joven América”. Además, Gordy comprobó que los grandes jazzmen ya recurrían al repertorio de sus artistas. Se trataba de canciones carnosas, en las que un solista podía moverse a gusto.

Y a ese tesoro hemos acudido: éxitos de los Temptations, Marvin Gaye o Stevie Wonder jazzíficados en crudo o en versiones orquestadas. Déjense acariciar por esos discos de los sesenta y los setenta, que –disculpen, un capricho personal- nos colocan en el Detroit peligroso de las primeras novelas de Elmore Leonard.

Playlist

1. Ramsey Lewis Trio - Dancing in the Street (1967)
00:01:10
2. Quincy Jones - Something About You (1965)
00:05:14
3. Grant Green - Walk in the Night (1972)
00:09:03
4. Willie Bobo - Ain’t too Proud to Beg (1967)
00:16:25
5. Gene Ammons - Papa Was a Rolling Stone (1972)
00:19:34
6. Donald Byrd - Just my Imagination (Running Away with Me) (1975)
00:25:20
7. Big John Patton - Ain’t that Peculiar (1966)
00:31:30
8. Bobby Hutcherson - Inner City Blues (Make me Wanna Holler) (1971)
00:38:56
9. Hank Crawford & Jimmy McGriff - What’s Going On (1998)
00:43:49
10. Earl Klugh - I Heard It Through the Grapevine (1976)
00:51:50
11. Noel Pointer - Living for the City (1977)
00:57:18
12. The Jazz Crusaders - Uptight (Everything’s Alright) (1966)
01:04:06

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